从古代货币政策看黄金白银流通货币

——访中国社会科学院研究员石俊志

2014年06月20日 11:31 13029次浏览 来源:   分类: 贵金属


  记者:铜钱作为非称量货币,或者说是法定信用货币,其流通覆盖了中国古代皇帝专制历史的始终。那么,中国古代各王朝是如何通过调整铜钱供应量来实现其货币政策目标的呢?
  石俊志:各王朝调整铜钱供应量来实现其货币政策目标的主要措施有放民铸钱、钱币回笼、打击盗铸、打击毁钱、限制外流、铜钱减重、虚币大钱等。
  放民铸钱即朝廷允许百姓自由铸造铜钱并自由销毁铜钱,以满足市场对货币的客观需求,实现货币流通量的市场自动调节机制。然而,放民铸钱使朝廷丧失了铸币税收益,因此很少为中国古代王朝所采纳。钱币回笼是朝廷通过抛售白银、绢布等实物,减少货币流通量来稳定物价的政策措施。打击盗铸、打击毁钱、限制铜钱外流等,皆是保护货币流通总量稳定的政策措施。朝廷实行铜钱减重和铸行虚币大钱政策,既可以扩大铜钱货币供应量,又可以实现掠夺百姓财富、扩大朝廷铸币税收入的目的。
  早在西汉初期的汉文帝时期,大臣贾山就说:“钱者,亡用器也,而可以易富贵。”贾山的意思是说,货币是君主使用的工具,用来转移价值,改变国民之间的贫富。贾山的理论对后世影响极为深远,中国古代各王朝皆用货币作为转移价值、实现国民收入再分配的手段。
  铜钱减重的措施,即朝廷铸行新钱的重量低于流通中旧钱的重量,但法定价值却与旧钱相等,这就可以用同等数量的铜材,铸造更多数量的铜钱,从而扩大铜钱的货币供应量。
  铜钱减重达到无可再减的程度时,就需要铸行虚币大钱,以一换多地收兑流通中的小钱,铜钱减重的进程就在虚币大钱的载体上继续下去。铸行减重铜钱与铸行虚币大钱两种措施交替使用,就可以使铜钱的减重,以及铜钱名义供应量的增长,成为持续不断的演化过程。
  刘邦建立汉王朝,铸行榆荚小钱,造成严重的通货膨胀。刘邦去世之后,他的妻子吕雉掌权,便铸行了八铢钱,以一换八地兑换流通中的小钱。不久之后,八铢钱又减重,所以朝廷再铸行五分钱。魏晋时期,刘备铸行“直百五铢”,孙权铸行“大泉当千”。南北朝时期,北周武帝铸行“五行大布”“永通万国”等钱,以一当十地兑换流通中的小钱。以上这些种类的虚币大钱,都是典型的信用货币,其货币政策目标多是为了筹集军费、准备战争。到了宋朝,由于商品经济发展过快,铜钱供应总量远不能满足市场的需求,所以折二、折三、折五、当十等各种虚币大钱纷纷涌现,皆与小平钱并行流通。从此,这种复合钱币制度不再是临时筹集军费的权宜之计,而是成为一种经常性的货币制度安排。
  在商品经济高速发展,对货币供应量提出更多需求的情况下,古代朝廷采用铸行减重铜钱或虚币大钱的措施,扩大铜钱货币信用发行,有利于促进经济增长。在商品经济萧条的情况下,古代朝廷为了整军备战,大量铸行减重铜钱或虚币大钱,其措施皆难持久,并会产生两个恶果:一是会发生严重的通货膨胀,二是会引起百姓大规模盗铸,造成恶钱泛滥的局面。

 

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责任编辑:彭彭

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