美国取消稀土项目是缺乏核心技术

2020年06月09日 9:37 5332次浏览 来源:   分类: 稀土   作者:

导读: 到目前为止,美国都只是把重点放在从地下开采更多的稀土矿上,而忽略了稀土加工技术的研发创新,更缺乏稀土的核心技术。

MiningWeekly援引路透社报道,美国国防部上个月取消了赞助两个军事武器用稀土矿物加工项目。五角大楼的决定是支持总统特朗普重新开发美国稀土供应链,摆脱对国外进口依赖计划。

咨询公司哈蒙德国际集团的稀土专家戴维·哈蒙德认为,美国已经意识到了稀土供应的重要性,但却不知道从何开始,下一步该怎么做。即使美国近年来频频在稀土领域有所动作,但是至今仍未取得较大的进展。

据业界人士分析,这主要是因为,到目前为止,美国都只是把重点放在从地下开采更多的稀土矿上,而忽略了稀土加工技术的研发创新,更缺乏稀土的核心技术。

许多国家其实都可以开采稀土,比如越南、巴西、印度、澳大利亚和加拿大,但开采之后的加工环节才是重点,会有多道工序将矿石提炼出金属。目前,中国企业掌握着大量的稀土加工技术和专利,在这一领域处于领先地位。

当前,美国超级武器基本都依赖稀土元素,从F22猛禽战斗机到下一代B-21隐身轰炸机,稀土元素对于美国的军事优势有着不可替代的关键性作用。稀土元素的重要军事价值不容置疑,它们对于美国国家安全的重要意义不言而喻。

美国武器系统中的大量稀有金属来源于中国。例如,“艾布拉姆斯”坦克导航系统中所用的钐钴磁铁中的钐就购自中国;DDG-51驱逐舰所使用的混合电驱动系统用到了购自中国的钕磁铁;“宙斯盾”系统的SPY-1雷达也使用了由中国的金属钐所制成的钐钴磁铁。

如果中国减少或停止出口稀土的能力,将对美国军事装备以及制造业及整体经济带来灾难性后果。10多年前,美国国防部的规划人员便开始设想下一轮的超级武器,它最终被称为“第3次抵消战略”。经过25年“误入歧途”的美国全球化政策,美国的致命弱点将是自己未能从国内获取稀土元素,却在稀土资源方面很大程度上依赖于中国。

现在,美国政府一反常态,如此重视战略资源的自主问题,这一方面当然有国际形势发生变化的因素,但更重要的原因可能在于安全战略的变化。美国作出行政指令,取消两个稀土项目,就是为制订美国的稀土政策赢得时间,从而结束对中国稀土的依赖。不过,美国短期内想摆脱对中国稀土的依赖,在短期内是不切实际的。

实际上,中国不仅仅是占全球稀土产量超80%的开采大国,同时也是全球稀土最大的加工厂。有报告显示,如果美国想恢复一条完整的、经济上可持续的稀土产业链条至少需要15年左右,可美国却等不起15年。

近几年来,中国大幅加快稀土相关专利的申请速度,共计比美企多申请逾2.3万个稀土专利,进一步稳固了中国在稀土加工领域的话语权。稀土是不可再生的重要战略物资,由于中国稀土专利和核心技术掌握得越来越多,已成为中国的一个重要筹码,在未来与美国的竞争中,争取掌握更多的主动权。

责任编辑:张雪卉

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